donderdag 26 februari 2009

El meu abast


Si fos un Sintagma, tendria un abast més curt que unes mànigues de guardapits.

Em falten hores.
Això de la secretaria tècnica de l'Any Darwin se'm menja el temps. Darrerament empelt la feina a la UIB directament amb l'alemany de l'EOI (així el duc, que fa pena, el pobre). He tingut més reunions que mai, he duit a dinar catedràtics de París, he fet de fotògraf d'una conferència, el metro ja no dura tant com solia i ja no hi llegesc tant com abans, o bé és que ja no puc llegir-hi pus.
Fa dues setmanes que no baix de 10 hores dins la UIB mateixa. I tanmateix no arribaré al Lab Meeting, com jo volia, amb l'esborrany d'un article ben acabat i havent començat ja amb les lectures sobre els neandertals.
És ver que avançam segons el previst amb un experiment sobre moral, però com que no és meu, no el veig del tot com a feina (per bé que ho és).
...
...
...
Supòs que la part bona és que el 9 de març faré la meva primera intervenció a una universitat, com a part de l'assignatura d'Evolució del Llenguatge. Dos grups, quatre hores en total. Vull fer bona impressió, així que això també ho hauré de retocar una mica.


Me falten hores... si en Dalí visqués, li compraria un rellotge.

woensdag 18 februari 2009

Journal Club, fisrt try

Ahir férem, a la fi, la primera sessió del Journal Club del Grup EVOCOG. És una iniciativa que personalment em fa molta d'il·lusió, en part perquè fou proposta meva, però sobretot perquè almanco un sector del grup se l'ha presa seriosament, sobretot la meva companya danesa de laboratori.

Cada mes feim una lectura entre tots d'un article (i de vegades amb un suplement bàsic per a introduir el lector en l'àmbit que s'hi comentarà) i el discutim i en treim els defectes i els mèrits. Ho feim en anglès com a norma bàsica. Sort que comptam amb un jove doctor que és trilingüe, nadiu d'anglès britànic, a qui podem demanar ajut en cas que no ens n'ensortim.
Malgrat que es va notar que qualcú ni tan sols s'havia llegit l'article, la resta hi participàrem activament. El tema d'ahir era "The neural basis and onthogeny of empathy and mind reading: Review of literature and implications for future research" de Tania Singer. En un principi no sabia què pensar-ne però aquest article té punts molt interessants sobre l'evolució humana. Es veu que les neurones mirall també hi estan implicades i que hi ha les anomenades neurones von Economo que només existeixen als cervells de tots els grans simis. Molt interessant, la veritat.

A poc a poc, esper que el grup pregui força i que l'engranatge intern rodi cada vegada millor. La següent proposta que férem va ser la de fer un Lab Miting, a fi de retre comptes i dur un seguiment més proper de la feina que s'hi fa.

Fa poc, juntament, amb aquestes propostes, s'aprovà un esborrany d'un protocol de benvinguda que férem també nosaltres. Hi introduïm el jove investigador en la manera de fer del grup, s'hi expliquen les activitats en les quals haurà d'assistir i participar, així com manuals bàsics dels programes que feim servir per a les anàlisis (Direct RT) o redacció dels articles (Open Office, Zotero per a la bibliografia, ambdós gratuïts), com moure's a la UIB, etc.

Evidentment, aquestes coses ja fa temps que existeixen al món germànic. Però costa d'introduir en territori 100% mediterrani. Els del continent només ho sou una mica, de mediterranis :P

Això ho necessitàvem ja, perquè d'ençà la setmana passada que hem guanyat una sala força gran per al laboratori EVOCOG, adjacent al laboratori on fins ara feia feina. Taules més grans, més llum, espai per als estudiants de màster, armari per a cada becari, zona d'exposició i reunió, exposició dels cranis i dels objectes duits d'estades entre els Hadzabe i els Massai, en fi, un espai ample i atractiu on es pot fer feina com toca.

Som força positiu respecte del desenvolupament del Grup, la veritat. Costarà una mica, però en farem quelcom verament bo i potent.

vrijdag 6 februari 2009

Any Darwin: L'expansió de les llengües arreu del planeta.


Aquest és el títol de la conferència que faig en motiu de l'any Darwin. Ara mateix n'he feta una, a un col·legi que també té cursos de Batxiller. Ha anat prou bé, la veritat.
Aquesta és una més les activitats que organitza la UIB per fer un acostament a l'alumnat de secundària, per tal de mostrar-los què podrien arribar a investigar. Com sempre, uns estaran més motivats que d'altres. Si amb això ja he fet encuriosir-ne un parell, ja me don per satisfet.


La conferència se centra, sobretot, en els següents punts:

a-) Sortida d'Àfrica de l'Homo sapiens i arribada a Àsia Menor; a partir d'on, segurament s'escampà tant cap a la zona actual de Rússia com per la costa est, cap a la Índia i cap a la Xina actuals.
Concepte d'Homo sapiens com una sola espècie, tot els membres de la qual mantenen el mateix estadi evolutiu. Escampats arreu del planeta, encara som ben iguals tots nosaltres llevat de menudes diferències.

b-) Exposició i explicació de les grans famílies lingüístiques i de la coherència de la seva situació geogràfica amb la història dels pobles.
Concepte de Familia lingüística des d'un punt de vista macro (e.g. Familia Euroasiàtica), mitjà (e.g. Familia Indoeuropea) i micro (e.g. Familia Cèltica).

c-) Explicació del fet evolutiu en els organismes i del fet evolutiu en les llengües. Constatació del canvi lingüístic a dia d'avui, comparant el català que parlam ara amb el dels padrins i aquest amb d'èpoques anteriors al s.XX.
Concepte d'evolució com a procés de canvi posant èmfasi en el caràcter neutral del terme. “Evolució” no vol dir millor.

d-) Comparació de la selecció natural de trets específics dels organismes motivada per l'entorn amb la selecció natural bona part del lèxic les llengües motivada per l'entorn. Explicació de diferències culturals i lingüístiques que tenen l'origen a l'entorn (e.g. les diferents classificacions de termes per a colors; diferents pel que fa a quantitat de termes, en llengües diferents).
Concepte de selecció natural com a factor de canvi en diversos aspectes de la natura.